20 February, 2020

    Tamarin lion doré: un primate très rare qui peut disparaître à jamais

    Le tamarin lion doré est un charmant petit primat qui vit dans un seul endroit sur le globe - dans la jungle brésilienne sur la côte atlantique. Une telle sélectivité a conduit l'animal au bord de l'extinction. Et seules les mesures opportunes prises par les autorités brésiliennes ont permis de stabiliser temporairement la situation, même si la menace d'extinction demeure.

    Il est difficile de dire pourquoi le tamarin lion doré a choisi cette partie de la jungle de l’état brésilien de Rio de Janeiro, mais il vit exclusivement ici. Et même lorsque les villes côtières ont commencé à pénétrer dans la jungle, les singes ne voulaient pas quitter leurs lieux habituels et pénétrer profondément dans le continent. Le développement infrastructurel actif de la côte, l'expansion des villes et l'exploitation forestière intensive ont conduit au fait que l'habitat naturel des tamarins a considérablement diminué. Parallèlement à cela, l'abondance de l'espèce a diminué, ce qui, au cours de la 97ème année du siècle dernier, a été reconnue comme une espèce en voie de disparition. À cette époque, il n'y avait que 400 à 500 de ces primates dans la nature.

    Les tamarins lion d'or, ou marmouset lion, primates très prudents menant un troupeau de la vie. Chaque jour, ils changent de lieu de nuit et cherchent chaque fois un nouveau refuge isolé. Le poids de ces primates, à l'instar des autres ouistitis, ne dépasse pas 1 kilogramme et leur nutrition consiste en fruits, petits animaux et œufs trouvés. Il est à noter que les mâles de cette espèce sont des papas très attentionnés qui, dans les premiers mois de la vie, portent constamment des petits sur eux-mêmes, les protégeant des dangers éventuels.

    Après avoir découvert que les tamarins étaient sur le point de disparaître en raison de leur faible abondance et de leurs croisements très proches, les autorités brésiliennes ont tout mis en œuvre pour enrayer la disparition de l'espèce. Un programme a été adopté pour réintroduire les animaux dans la nature. Ce programme est mis en œuvre conjointement avec des biologistes de différents pays et un certain nombre de zoos. Pendant l’existence du programme, environ 400 animaux ont été relâchés dans la nature. Tous les animaux qui se trouvent actuellement dans les zoos du monde, soit environ 500 personnes, sont officiellement la propriété du Brésil et les données sur leur patrimoine génétique sont répertoriées dans un livre généalogique spécial permettant de suivre les liens familiaux. Les animaux qui vivent dans des conditions naturelles, soit environ 3 200 individus, sont principalement concentrés sur le territoire de la réserve de biosphère et bénéficient d’une protection spéciale. On espère que les mesures prises aideront à sauver l'habitat naturel de ces animaux minuscules et à préserver cette espèce sur notre planète.

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