20 February, 2020

    Combien de dinosaures ont éclos, et d'où vient leur extinction

    Dans une longue course, la dimension et la stabilité prévalent. Mais les dinosaures ont peut-être appris de leur propre expérience qu’il vaut parfois mieux ne pas retarder des choses importantes. Par exemple, avec une progéniture à couver. Apparemment, les «terribles lézards» étaient des parents merveilleux et attentionnés, qui passaient beaucoup de temps à élever leurs petits. À un moment donné, cela est devenu l'une des raisons de leur extinction.

    Deux fois plus longtemps que les oiseaux

    Selon des études récentes menées par des paléontologues, de jeunes dinosaures ont éclos pendant trois à six mois après la ponte. C'est environ deux fois plus longtemps que la période d'incubation des oiseaux modernes, liés aux dinosaures par leurs plus proches parents. En outre, les dinosaures étaient volumineux et avaient peut-être un sang chaud, c’est-à-dire qu’ils nécessitaient beaucoup de nourriture. Par conséquent, les grandes périodes séparant les nouvelles générations empêchaient de réagir rapidement à un monde en mutation.

    Dans cette étude, les experts spéculent qu'une longue période d'incubation pourrait désavantager les dinosaures lorsqu'un astéroïde géant est tombé sur Terre il y a 66 millions d'années. Parce que plus les œufs mûrissent pendant les cataclysmes, les sécheresses et les inondations globales, alors qu'aucune des créatures vivantes de la planète ne sait ce qu'elles mangeront demain, moins elles risquent de naître. La triste vérité de la vie, qui a joué une blague cruelle avec les dinosaures.

    Comment les scientifiques ont-ils découvert combien de dinosaures avaient éclos? Curieusement, sur les "cernes annuels" sur les dents (pour être plus précis, puis le "jour"). Ces anneaux, également appelés lignées de von Ebner, sont présents chez tous les animaux, y compris les humains. Ils sont formés par des couches de dentine mises à jour quotidiennement. Au milieu des années 90, on retrouvait les mêmes anneaux dans les dents d'un tyrannosaure. Nous pouvons donc maintenant dire exactement combien chaque dinosaure trouvé dans un œuf s'est développé.

    Trois à six

    À l'aide d'un équipement de haute technologie, les scientifiques ont examiné quelques-uns des rares embryons de dinosaures découverts, dont une grappe de 12 œufs de dinosaures cornus protoceratops andrewsi de la taille d'un porc, ainsi qu'une dent d'un plus grand dinosaure à bec de canard appelé Hypacrosaurus stebingeri.

    Il s'est avéré que Protoceratops s'était développé environ trois mois avant la mort et Hypacrosaurus - dans les six mois. Au cours de l'évolution, les oiseaux modernes ont développé une stratégie dans laquelle ils pondent plusieurs des plus gros œufs avec les périodes d'incubation les plus courtes - de 11 à 85 jours seulement, ce qui augmente considérablement les chances d'obtenir un résultat favorable.

    Le travail des scientifiques est compliqué par le fait que les embryons de dinosaures sont très difficiles à trouver. Par conséquent, il n’est pas encore possible de dresser un tableau complet de la façon dont différents types de œufs de dinosaures ont éclos. Mais il est déjà clair que la rapidité en la matière est plus importante que la minutie.

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